Warum der Erdbeeranbau im Tunnel gut für Mensch und Umwelt ist

Heimische Erdbeeren ab Mitte April und bis in den Oktober hinein – das funktioniert nur dank moderner Anbaumethoden im Folientunnel

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Der Schutzaufbau verlängert nicht nur die Erntezeit in der Region, er steigert auch die Menge hochwertiger und geschmacklich überzeugender Früchte. Und nicht zuletzt erleichtert die moderne Beerenkultur den Obstanbauern die Arbeit und schont die Natur.

Zu Beginn der 1990er Jahre begannen deutsche Obstanbauer Dämme anzulegen, in die sie die Pflanzen setzten, um sie anschließend mit Wandertunneln zu überdachen. Doch noch immer mussten die Flächen regelmäßig gewechselt werden. Denn Erdbeeren gedeihen am besten auf frischem Boden – zum Beispiel dort, wo im Jahr zuvor Frühkartoffeln oder frühe Gemüsearten angebaut wurden.

Solche Äcker stehen nicht jedem Erdbeeranbauer zur Verfügung. Deshalb stellen immer mehr auf Stellage-Kultur um. Dabei wachsen die Erdbeeren nicht mehr im Boden, sondern geschützt eine Etage höher in Substrat gefüllten Kästen, die an Metallkonstruktionen befestig sind. Gedüngt wird mit der automatischen Bewässerung. Das hat eine Reihe von Vorteilen: Das Pflücken wird angenehmer, rückenschonender und effektiver. Eine Fläche kann über Jahre bei gleichbleibend hoher Beerenqualität genutzt werden. Und gedüngt und gewässert wird umweltschonend nur genauso viel, wie die Pflanzen benötigen. Zudem lässt sich die Reife der Früchte gezielter steuern. Immer weniger wird dem Zufall oder den Launen der Natur überlassen.

Etwa 20 Prozent unserer Erdbeeren stammen bereits aus geschütztem Anbau. Experten schätzen, dass der Anteil in zehn Jahren bereits bei 50 Prozent liegt. Dabei werden die fest installierten Tunnel den Gewächshäusern in ihrer technischen Ausstattung immer ähnlicher und können beispielsweise mit automatischer Lüftung ausgestattet werden. Und noch einen weiteren großen Pluspunkt hat die moderne Erdbeer-Kultur: Sie vermindert Blatt- und Fruchtkrankheiten. Außerdem können Schädlinge einfacher mit biologischen Gegenspielern, sogenannten Nützlingen bekämpft werden. Das reduziert stark den Einsatz von Pflanzenschutzmitteln. Pflanzenschutzmaßnahmen werden nur dann durchgeführt, wenn es eine eindeutige Diagnose gibt. Pflanzschutzberater handeln dabei wie Ärzte – und verschreiben ausschließlich „Medikamente“, wenn es erforderlich ist.

Eine Investition in Stellagen und Folientunnel bedeutet für die Obstanbauer jedoch auch, dass sie über Jahre ihre Früchte zu stabilen Preisen verkaufen müssen, bis sie die Erstellungskosten wieder hereingeholt haben. Der Einkauf bei einem regionalen Erdbeerproduzenten garantiert also nicht nur frische, reif gepflückte Früchte mit gutem Geschmack, sondern unterstützt auch den Erhalt des regionalen Anbaus unter nachhaltigen Bedingungen.

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